需求反弹撞上员工短缺 美国航司松绑

原标题:需求反弹撞上员工短缺 美国航司松绑

北京商报(记者 陶凤 汤艺甜)没想到,在疫情之下,美国航空业还有“供不应求”的一天。当地时间4月4日,达美航空表示,由于员工短缺,该公司被迫取消了近100个航班,并不得不提前了近一个月取消对中间座位的限制,以释放仍在运行的航班的额外容量。

对于达美航空而言,员工短缺的挑战并非首次。过去半年内,由于飞行员短缺,达美航空曾两次大规模取消航班,比如,在感恩节周末,达美航空取消了近600个航班。彼时,达美航空称,由于新冠病毒感染激增,导致大量飞行员患病或被隔离。

至于此次的短缺原因,达美航空一位发言人表示,造成短缺的部分原因是大批员工需要接种疫苗。而根据美国联邦航空管理局(FAA)的规定,飞行员接种疫苗后必须等待至少48小时,这使得机组的调度工作变得更加复杂。

为了应对当下的短缺情况,又不得不再次采取取消航班的措施。另外,该公司也暂时解除了各航班的运力上限,以便为那些航班被取消的乘客腾出座位。在5月1日完全取消之前,中间座位组预计将于周二重新启用。

为这一情况发愁的不只是达美航空。此前在春假期间,美国支线航空公司Piedmont也遭遇了类似的问题,该公司要求飞行员重新安排接种疫苗的预约。

眼下,航空需求处于反弹中。民航数据分析师李瀚明告诉北京商报记者,如果按照通过安检的人数来算,现在美国航空客流是往年的六成多,最近一周平均恢复率是62%,两周是60%,这个数字在一个月前则是55%。

新冠病毒疫苗接种也开始加速,美国疾病控制与预防中心(CDC)上周表示,接种疫苗的个人不需要进行新冠病毒检测,在国内旅行时也不需要隔离。

不过,在李瀚明看来,疫苗接种不是主因,“这几天恰逢美国的复活节假期,因此有一些客流”。

美国航空首席信息官玛雅·莱布曼日前曾称,该公司目前正在看到“真正的业务增长”。“当然,我们还有很长的路要走,但毫无疑问,飞机要离开机库了!”

恢复迹象是显而易见的。根据3月中旬Cirium机队的数据,美国主要及地区航空公司目前运营着约5060架客机,占其总数的80%,而另外20%约1300架飞机仍在储存中。相比之下,美国航空公司今年初的运营客机数量是4800架,而2020年4月中旬的运营数量仅约3000架。

对于航司们而言,在经历了“至暗2020”之后,如今需求反弹自然是明显利好。据Airline for America统计,2020年,美国客运航空公司净亏损350亿美元,客运营收年同比下降66.8%,航空运输业总营收下降62.5%;航空公司将需要数年来偿还数十亿美元的债务。若在疫苗接种效果好于预期的乐观预计下,美国航空运输业将在2023年恢复至疫情前水平。

不过,在复苏的背景下,航司们也开始想办法应对即将到来的挑战了。毕竟过去在疫情严重期间,各大航司都“劝退”了不少员工、削减了不少业务,比如达美航空就曾劝说近2000名飞行员提前退休。

对于达美航空的应对举措,北京商报记者联系了达美航空方面,不过截至发稿还未收到具体回复。

上周四,内部邮件显示,美国联合航空告诉员工,公司将很快开始招聘数百名飞行员。

该公司飞行运营高级副总裁Bryan Quigley指出,公司将从大约300名飞行员开始招聘。美国航空公司更是表态称,将在5月之前恢复所有飞机的运营。

李瀚明指出,国内线复苏是大概率,总的来说,没有出入境管制的美国等国,国内民航需求都在逐渐回升,这是大势所趋。年尾适逢圣诞节高峰,一周内平均是有望恢复到2019年的水平的九成(不计国际线)。不过,李瀚明也提到,由于美国现在有些州急着聚集,所以这个恢复是不稳定的。

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